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新加坡扶助兒童海外遊學

特首梁振英一直強調扶貧是其施政重點之一,究竟在他未來的藍圖中會有什麼滅貧措施?早已張揚設立的貧窮?將如何落實?作為量度貧窮的重要指標,如何界定窮到甚麼程度才要幫?且看明天的施政報告揭盅。
港府去年11月重設扶貧委員會,任務包括研究如何訂立貧窮?,將成港府日後量度貧窮人口的指標,關乎有多少人被納入優先援助範圍,相當重要。
中大全球政經碩士課程客席講師黃元山,本月初在本報撰文指,如何訂立貧窮?,表達了社會對貧窮不同的定義,會產生不同的政策結果。
貧窮?如何劃界,社會應優先協助哪個程度的窮人、幫到甚麼程度?近日,基層團體社協發起遊行要求港府保障低收入人士,當中一名住板間房的小六女生,接受傳媒訪問時指開始學彈琴,希望再學中國舞,但學費逾千,因付不出未能如願,冀政府津貼。
絕對貧窮 Vs 相對貧窮
此言論曾惹起爭議,家境富裕的孩子現時多有課外活動,相比起來,基層小朋友因家貧難以「平等」,但興趣班是否必需?「人有我有」,是否社會對扶貧的共識?是要確保人人可有基本生活溫飽、教育及醫療機會?抑或要把生活質素提升至一般家庭水平,包括課餘之外學琴跳舞,甚至可獲資助暑假赴外國暑假遊學團?
故此,若本港要制定貧窮?,便先要釐清對貧窮的兩個理念:「絕對貧窮」及「相對貧窮」,以決定要扶助的貧窮對象。前者的理念是協助無法維持生計者,滿足基本飲食、住屋及教育等需要。
美國便採用絕對貧窮理念,先計算一個家庭的基本食物開支,把開支乘以3倍便是貧窮?門檻,月入低於基本食物開支3倍的家庭,是援助優先對象。採此理念的貧窮?,可集中社會資源先幫助最底層者,解決生存基本需要,再向上爬便要靠自己努力。
至於相對貧窮,則為歐盟、經合組織等廣泛採用,以住戶月入中位數的某個百分比,作為量度貧窮的基準,例如歐盟將月入低於住戶入息中位數60%的家庭列為貧窮?以下。換一個說法,他們只是與社會一般家庭比較下相對地「貧窮」,若社會的入息中位數很高,則其實他們未必難以應付兩餐溫飽,政府扶助的本意可說是將所謂「貧窮」家庭的生活質素,與一般家庭拉近。
港人是支持絕對貧窮還是相對貧窮的理念?2011年財政預算案預留1.1億元,以時薪250元聘請大專生為基層小學生補習,同年關愛基金宣布資助每名基層中小學生3,000元參加遊學團,當時有人讚好,但亦有評論指,解決吃飯穿衣才是扶貧解困,至於資助遊學團和聘請補習老師,是否「幫得太多」?
授之以漁 非要看齊富者
哈佛大學教授Robert Nozick曾指,社會利益的極大化,是要尋求平等的機會,而非平等的結果。聯合國秘書長特別顧問Jeffrey Sachs曾撰文指,在已發展國家,有些孩子卻被困在永不翻身的世代貧窮循環,要解決貧窮代代延續,應更多從兒童與年輕人?手,幫助兒童健康成長、接受教育。
生於貧窮,需要獲得的扶助,是要令他們擁有機會可改變,不用一生貧窮,而並非事事要與中產或富裕家庭的生活水平「看齊」,社會對扶貧底?須有共識,否則只會惹來社會爭拗。
港府將首設貧窮?,傾向近似歐盟般採相對貧窮理念方式,但界定標準如何?若以月入中位數較高百分比劃?,雖可讓貧窮?涵蓋更多人,但也並非好事,政府資源並非無窮無盡,應否集中資源協助最有需要一群,需有更多的社會討論尋求共識。
事實上,就算設立貧窮?,更重要一步是有否具體的滅貧政策配合,扶貧已是各地政府的積極策略。台灣新北市政府今年開始與便利店合作,只要基層小童到便利店登記,每日最多可獲80元新台幣資助吃早餐,直接乾脆!至於施政報告能否為基層提供滿意答案?明日便有分曉!

資料來源:經濟日報
標籤: 暑假遊學團
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