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范琪斐:你們真的知道什麼是「美國人」嗎?

全世界各地都有這種對美國遊學團 抱著憧憬,想盡辦法突破移民法令限制來美的合法或非法移民。大家路徑不同,結論一樣:小孩當美國人,受美國教育,將來機會比較多,發展比較好。

首先,很多人直覺覺得,美國受教育又便宜又好。關鍵字是「便宜」跟「好」。我覺得這個想法完全錯誤,在美國受好教育,「便宜」很難,「好」則不一定。

拿紐約做例子:我的朋友楊小姐,10多年前移民美國,住在紐約市曼哈頓。由於美國義務教育從5歲開始,所以女兒5歲前要去上托兒所,每個月1500到3500美金,也就是45000到10萬5000臺幣。為何有價位的分別?一來明星托兒所收費當然就比平民托兒所高,另一個關鍵是時間,所以雙親都要上班時,就要上3500的那個。這就是為什麼很多父母會選擇一人在家帶孩子,因為出來上班可能還賺不到孩子的托兒所費用。

到孩子5歲上了小學,公立學校學費全免,但美國遊學團美國公校教育品質參差不齊,有些壞的公校畢業率一半都不到,所以一定要選好的公立學校去上。好的公立學校一般以住家地址決定,所以孩子還不到4歲就要去買房子住在好學區裡。但美國公校因為差的實在太多,大家都想盡辦法要去擠明星學校,結果造成很多明星小學自行招生,也就是你住在學校隔壁也不一定進得去,一樣要去抽籤。

如何判斷是不是好學校呢?就是看學生考試成績在全美的排行如何。是的,美國學校也考。楊小姐的女兒4歲開始就要考智力測驗,楊小姐說她當時沒經驗,於是只是用政府出的範本幫孩子自行補習,結果考了95分。此時她才發現,要申請到前5名的學校得要考到99分,所以就去念了另一個普通公校。但才1年半,楊小姐就發現學校教得太慢,孩子的學習興趣己經減低,於是想辦法轉學。這次楊小姐花了1000美金(3萬臺幣),讓孩子去補考前衝刺班,這次考到了99分,順利進了楊小姐心目中理想的學校。

不要以為錢只花到這裡,就可以鬆一口氣。美國遊學團美國公立學校普遍經費緊繃,所以常常要家長捐款。

訪問中,楊小姐多次提及,美國的學校教得太慢,比亞洲學校的進度慢太多。但她也強調,美國的學校比較重視均衡發展,不像亞洲學校只重課業表現。

父母的壓力也不是只在考試的時候,美國學校非常要求父母參與,平常要注意功課,家長會不能缺席,學校的慈善活動要參加不說,很多移民父母抱怨最多的,是還要想辦法跟其他家長社交。

楊小姐夫妻在紐約算中產階級,但即使是富有階層,在紐約要進好學校也很頭痛,不要以為有錢就可以解決。美國私立小學學費動輒一個學期2、3萬美金,很多比念常春藤大學還要貴。付得起,還不一定進得去呢,從幼稚園起就要到處拜託找關係。

我個人覺得,到美國來上大學,年紀比較剛好,有本美國護照上美國公立大學的確是便宜一些,但現在美國公立大學的學費也在往上調,孩子的美國護照能省多少學費?

我不是全盤否定美國的教育制度,美國的好學校重視領導能力、解決問題的能力、表達的能力,培養出來的孩子的確有特殊的氣質。一般來講,自信心超強。大部分美國人不管能力如何,自信心都100分,這造成美國人過度自信,好處當然就是很樂觀、有衝勁,但有時候也做出很恐怖的事,比如伊拉克戰爭。

我要強調的是真的要生養一個「好」美國人,成本絕對不低,絕對不是花個3、5萬美金來美國坐月子中心六個月可以搞定的。除了金錢之外,還有其他太多要付出。就算是一切如願,真的生了個美國人,孩子也真的受了美國教育,長大以後,成了一個道地的美國人,我很想問這對父母,你們真的知道什麼是「美國人」嗎?當你生了一個美國人,讓孩子在美國受教育長大,孩子的價值觀、人生觀,都會跟你這個臺灣人╲中國人完全不同。你在亞洲長大的經驗,將完全派不上用場;孩子在美國長大的經驗,是你完全無法想像的。美國父母與孩子之間的關係,跟在亞洲的親子關係是完全不一樣的。你知道你跟你的孩子,不但有代溝,還將有文化差異的問題嗎?

所以亞洲媽媽們,想來美國生孩子,我希望妳錢要帶夠,功課要做足,還要有心理準備,妳的孩子可能完全不像妳。如果這是妳要的,"Welcome to USA!"

本文摘自時報出版社《買槍,養馬,呼大麻:范琪斐的美國時間》

來源:財訊 

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標籤: 美國遊學團
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