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英國釋出善意改善香港留遊學生簽証申請方式

去年香港9月逾1,100名赴英國遊學團留學的香港學生,因簽證延誤而未能如期到當地升學。教育界立法會議員葉建源今日發表《英國學生簽證延誤事件報告》,指去年曾有學生因簽證延發導致學籍被取消,幸而獲傳媒報道後獲有條件取錄;英國方面又承諾設立新網上服務「Access UK」,讓申請者網上提交資料。

葉建源今年三月與英國簽證與移民署的簽證及公民權部門主管Simon Hayes及多位官員會面,英國官員當時承認事故主因是記錄英國遊學團申請人資料的掃描系統出現技術問題,導致部份申請人資料遺失;負責批核的英國Sheffield簽證中心又沒有足夠人手,導致審批延誤。協助個案的教協副總幹事沈偉男表示,去年一宗個案因簽證延誤導致學籍被取消,最終因傳媒報道及英國駐香港總領事館致函英國院校,該事主最後獲有條件取錄,也可獲得學位。

英國方面承諾在今年辦理簽證高峰期前提早規劃,設立新網上服務「Access UK」,讓申請者透過電腦和手機上載申請文件,及提供流動設備讓申請人可在更多地點提供指模等生物辨識資料,並會增加批核申請的人手。葉建源呼籲家長和英國遊學團學生盡早申請簽證、遇到問題應及早與相關部門聯絡,及好好保管簽證。

他又指,申請人及家長只能使用英國當局提供的收費電郵及熱線電話查問,每個電郵收費5.48英磅(約58港元)及電話則每分鐘1.37英磅(約14.5港元),有個案花了500港元電話費卻未能取得實際答覆。

另外,葉建源稱今年復活節假期後收到兩宗「生物辨識晶片居留證」(BRP)的求助個案,事主因遺失和被盜BRP而申請簽證,但簽證中心遲遲未能批出簽證,逐向他求助。他稱,暫未清楚延批原因,但希望英國方面改善,避免去年事件重演。

來源:香港蘋果日報
標籤: 英國遊學團
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